Почему египтяне поклонялись кошкам

Почему древние египтяне поклонялись кошкам?

Древние египтяне были глубоко преданы своим кошкам и поклонялись им по двум основным причинам. Для начала они помогли защитить сельскохозяйственную продукцию от грызунов, которые будут питаться разными урожаями, тем самым портя их. Во-вторых, люди поклонялись многим богиням кошек, поскольку, как говорили, они приносили плодородие и удачу в домашние хозяйства.

Древние египтяне уважали многочисленных существ, которые делили с ними пространство. Тем не менее кошки, в частности, занимали особое место в домах и сердцах многих из этого древнего региона. Хотя они поклонялись нескольким другим существам, они больше всего любили кошек. Египтяне настолько сильно любили кошек, что часто ставили безопасность своих кошек выше собственной. Например, когда в доме случался пожар, египтяне сначала спасали своих кошек, а затем возвращались за другими личными вещами. Когда их домашний кот умирал, семья брила брови в трауре и продолжала траур до тех пор, пока брови заново не отрастали.

Очевидно, можно было бы сделать паузу и спросить, почему древние египтяне так любили своих кошек?

Ну, древние египтяне ценили своих кошек по двум главным причинам: Во-первых, потому что они защищали сельское хозяйство от поедания грызунами, и во-вторых, потому что они были глубоко укоренены в своей вере и системах верований.

Как в Древнем Египте почитали кошек и почему считали их божественными созданиями на мягких лапах

Получайте на почту один раз в сутки одну самую читаемую статью. Присоединяйтесь к нам в Facebook и ВКонтакте.

Особая любовь древних египтян к кошкам хорошо известна. Воспеваемая своими охотничьими способностями, изящная кошка достигла божественного статуса, став неотъемлемой частью древнеегипетского общества. Роскошные росписи на гробницах, величественные статуи и замысловатые украшения — всё это свидетельствует о большой любви египтян к очаровательным мурлыкам. В стране фараонов кошек баловали, уважали и защищали. Тем не менее, в то время как ритуальные убийства кошек были разрешены, несанкционированное убийство строго наказывалось, а виновный приговаривался к смертной казни. На протяжении веков кошки в Древнем Египте сохраняли своё высокое положение, зафиксированное древними источниками в мельчайших деталях. И лишь с приходом христианства мурлыки утратили своё выдающееся положение.

Предыстория

Дикая африканская кошка. \ Фото: flickr.com.

В то время как кошки в Древнем Египте достигли высокого статуса, они не были одомашнены в долине Нила. Вместо этого самые ранние свидетельства одомашнивания кошки происходят с Ближнего Востока, области, известной как Плодородный Полумесяц. Именно здесь возникли некоторые из первых человеческих цивилизаций. Первая сельскохозяйственная революция превратила охотников-собирателей в фермеров, которые отказались от своего кочевого образа жизни. Это изменение сопровождалось новыми технологиями и появлением первых сложных обществ, поскольку поселения постепенно превращались в города, а затем в королевства и империи. Излишки продовольствия подпитывали развитие цивилизации. Однако крупным зернохранилищам и силосам, в которых хранились ценные запасы продовольствия, постоянно угрожал небольшой, но стойкий враг — мыши, крысы и другие вредители.

Бронзовая обетная статуя кошки с котятами, около 664-30 гг. до н.э. \ Фото: google.com.

Именно в этот непростой период кошка стала неотъемлемой частью человеческой истории. Привлечённые грызунами, местные дикие кошки пробирались в фермерские деревни. Признавая их ценность, люди начали хорошо относиться к новоприбывшим, оставляя остатки пищи, чтобы побудить их остаться. Постепенно кошка привыкла к людям. Тем не менее, хитрая кошка никогда не была полностью приручена, в отличие от другого важного домашнего животного — собаки. Вместо этого кошки в Древнем Египте одомашнили себя, решая, стоит ли прыгать на колени к людям. Самые ранние свидетельства того, что кошки и люди жили вместе в тесном общении, пришли с острова Кипр, где археологи раскопали 9500-летнюю могилу доисторической полосатой кошки, похороненной вместе со своим хозяином. Впрочем, кошка достигла своего наивысшего статуса за пределами берегов острова, в стране фараонов — Древнем Египте.

Нарисованная дикая кошка в гробнице Хнумхотепа II, египетского наследного князя и номарха Менат-Хуфу, 12-я династия. \ Фото: wikipedia.org.

Нарисованная дикая кошка в гробнице Хнумхотепа II, египетского наследного князя и номарха Менат-Хуфу, 12-я династия. \ Фото: wikipedia.org.

По одной из версий кошки прибыли на борту древних торговых кораблей около 2000 года до нашей эры, но согласно другой – мурлыки в Древнем Египте были ответвлением местной африканской дикой кошки, одомашненной местными фермерами. Жизнь Древнего Египта зависела от разлива Нила, который обеспечивал пахотные земли, необходимые для роста цивилизации. Кошки охраняли жизненно важные посевы от грызунов, став объектом восхищения.

Слева направо: Алебастровый сосуд, вероятно, использовался для косметического масла, 1980-1801 гг. до н.э. \ Статуя из бронзы и золота, около 600 г. до н.э.

Слева направо: Алебастровый сосуд, вероятно, использовался для косметического масла, 1980-1801 гг. до н.э. \ Статуя из бронзы и золота, около 600 г. до н.э.

Однако мурлыки не просто поедали мышей и крыс. Они также убивали змей (многие из них ядовитые) и скорпионов, обеспечивая безопасность людей. Древние египтяне также восхищались другими качествами кошек, такими как материнская забота о своём потомстве и их грациозная осанка. Таким образом, неудивительно, что статус кошки продолжал только повышаться с течением веков, когда дикая кошка превратилась в божественное создание.

Кошки в Древнем Египте

Деталь на надгробной росписи, найденной в гробнице Небамона, изображающая невероятно реалистичную кошку, около 1350 года до н.э. \ Фото: glencairnmuseum.org.

Деталь на надгробной росписи, найденной в гробнице Небамона, изображающая невероятно реалистичную кошку, около 1350 года до н.э. \ Фото: glencairnmuseum.org.

Искусство предлагает лучший способ проследить восхождение кошки к славе в Древнем Египте. Одно из первых художественных изображений, фреска, найденная в гробнице египетского чиновника Бакета III (датируется 21 веком до н.э.), изображает кошку, противостоящую полевой мышке, доказывая жизненно важную роль животного в сохранении урожая. А с 1450 года до н.э. кошку стали довольно часто показывать в сценах гробниц, особенно в Фивах, столице Египта в эпоху Нового царства. На знаменитой фреске из гробницы Небамона изображена красиво нарисованная кошка, нападающая на птиц и сопровождающая своего хозяина на охоте на дичь. Полосатый кот 3500-летней давности изображён так подробно, что его легко можно принять за работу старых мастеров.

Настенная роспись, гробница Ипуи в Дейр-эль-Медине, около 1250 года до н.э. \ Фото: gatosyrespeto.org.

Настенная роспись, гробница Ипуи в Дейр-эль-Медине, около 1250 года до н.э. \ Фото: gatosyrespeto.org.

К этому времени кошка стала избалованным домашним животным, которого любили члены царской семьи и знатные семьи. Сцены с гробницами показывают это изменение, переходя от сцен на открытом воздухе к более интимным, домашним условиям. Кошка, сидящая рядом или под креслом хозяина, напоминает о новообретённой роли животного. Несмотря на то, что кошка стала важной частью домашнего хозяйства, как в городских, так и в сельских условиях, представления о мурлыках могут быть истолкованы по-разному. Не стоит забывать о том, что древнеегипетские картины также имели символическое значение. Например, кошка часто изображалась под стулом женщины (жены), символизируя плодородие и женственность, дополняя давно устоявшийся мотив собак, сидящих или лежащих под стулом её мужа.

Сверху вниз: Иероглифы для слова кошка, читающиеся как миу. \ Иероглифы для слова кошка, читающиеся как миит.

Сверху вниз: Иероглифы для слова кошка, читающиеся как миу. \ Иероглифы для слова кошка, читающиеся как миит.

Лучшее доказательство прочной связи между кошачьими и их человеком отражено в одном из первых зарегистрированных кошачьих саркофагов. Самый известный из этих гробов для домашних животных принадлежал царскому питомцу. Около 1350 года до н.э. принц Тутмос, старший сын фараона Аменхотепа III, похоронил свою любимую кошку в красиво украшенном саркофаге из известняка. Та-Миу (чьё имя означает Женщина-кошка) изображена, как и любой другой почтенный умерший дворянин, с жертвенным столом перед ней, наполненным мясом и другими жертвоприношениями. Тутмос сделал всё, что мог, чтобы обеспечить Та-Миу достойную загробную жизнь.

Два бронзовых изображения богини Бастет, около 664-30 гг. до н.э.

Сцены из гробниц ещё раз подтверждают высокий статус кошки в благородных семьях, показывая их, одетых в золото и едящих с тарелок своих хозяев. В Древнем Египте у египтян было только одно слово для обозначения кошки, звукоподражательное «миу» или «миит», что буквально означает «тот, кто мяукает». Некоторых людей даже назвали в честь кошек, в том числе фараона Пами, чьё имя означает «Кот» или «тот, кто принадлежит кошке (Бастет)». Стоит также отметить тот факт, что кошки в Древнем Египте достигли статуса привилегированного домашнего животного, их религиозная роль сделала мурлык центральным элементом древнеегипетского общества.

Божественные создания

Кошка, убивающая змея Апофиса из Заклинания 17, Книга мёртвых Ани, около 1250 года до н.э. \ Фото: artmoneyprovenance.com.

Кошка, убивающая змея Апофиса из Заклинания 17, Книга мёртвых Ани, около 1250 года до н.э. \ Фото: artmoneyprovenance.com.

Египтяне считали кошек (и других животных) сосудами, которые боги решили усыновить. Кошек уважали за то, что они были свирепыми охотниками и защитниками своих домов и детёнышей. Временами они могли быть милыми, а иногда — воинственными. Всеми этими качествами кошка делилась со своим более крупным двоюродным братом львом. Таким образом, неудивительно, что одно из первых египетских кошачьих божеств, Сехмет — богиня-воительница и защитница фараонов (как при жизни, так и в загробной жизни) носила голову львицы.

Слева направо: Статуя Сехмет, найденная в Фивах, 18-я династия. \ Гранитная статуя Сехмет из храма Мут, Луксор, Новое Царство 1403-1365 гг. до н.э.

Слева направо: Статуя Сехмет, найденная в Фивах, 18-я династия. \ Гранитная статуя Сехмет из храма Мут, Луксор, Новое Царство 1403-1365 гг. до н.э.

Согласно египетскому мифу о сотворении мира, Сехмет была дочерью бога солнца Амона Ра, который послал богиню с львиной головой наказать людей за их преступления. Однако Сехмет выполнила свою миссию с таким удовольствием, что Ра пришлось успокоить своего мстительного отпрыска, напоив её красным пивом, которое напоминало кровь. Наконец удовлетворённая, Сехмет свернулась калачиком и заснула, а разъярённая львица превратилась в мирного котёнка.

Бронзовая статуя, датируемая 664-332 годами до н.э., выставлена в отделе египетских древностей Лувра. \ Фото: twitter.com.

Бронзовая статуя, датируемая 664-332 годами до н.э., выставлена в отделе египетских древностей Лувра. \ Фото: twitter.com.

Несмотря на то, что Сехмет была известна как свирепое божество, она также была стойкой защитницей невинных. Тем не менее, самой известной египетской кошачьей богиней была Бастет (Баст), у которой была особая связь с кошками. Она тоже изначально имела голову львицы и поначалу ассоциировалась с Сехмет. Однако по мере того, как кошки были одомашнены и введены в домашнюю обстановку, Бастет приобрела кошачью голову, в конечном итоге став настоящей кошкой. Будучи важным членом египетского пантеона, Бастет почиталась как богиня материнства, плодородия и домашнего хозяйства. Точно так же, как кошка-мать, которая заботится о безопасности своих котят, Бастет считалась защитницей семьи. Она охраняла домашнее хозяйство от злых духов и болезней, поражающих женщин и детей, и была божеством, вызываемым во время родов. Кроме того, Бастет играла определённую роль в загробной жизни человека.

Кошачий амулет. \ Фото: sr.wikipedia.org.

Древние египтяне носили амулеты с кошками, чтобы призвать защиту и благословение Бастет. Бесчисленные скульптуры кошек были сделаны в её честь и преподнесены в качестве жертвоприношений в надежде, что божество ответит на молитвы, или же они были даны в знак благодарности за услышанные молитвы. Одну из таких статуй, так называемую кошку Гейера-Андерсона, шедевр кошачьей элегантности, сегодня можно увидеть в Британском музее. Кошачья голова, украшенная золотыми серьгами и кольцом в носу, напоминает древних кошачьих, носящих роскошные украшения из золота и других драгоценных металлов.

Слева направо: Саркофаг кота принца Тутмоса. \ Кошачья мумия выставленная в отделе египетских древностей Лувра.

Слева направо: Саркофаг кота принца Тутмоса. \ Кошачья мумия выставленная в отделе египетских древностей Лувра.

Храмы, посвящённые Бастет, были расположены по всему Египту, в них жили специально обученные люди, которые ухаживали за сотнями кошек. Самый большой из них, храм Бубастиса (Дом Бастет), расположенный в дельте Нила, был центром культа Бастет. Начиная с Нового царства, популярность города Бубастис росла, превратив храм в одно из самых важных священных мест в Египте. Около 450 года до н.э. Геродот описал этот ритуал Бастет, когда сотни тысяч паломников пили обильное количество вина в честь богини, танцевали и праздновали в экстазе. Оргиастический характер ежегодного фестиваля в Бубастисе, вероятно, отражал плодовитость кошек и их специфическое поведение во время брачного сезона. И снова древние египтяне проявили уважение к богине-кошке, подражая священным кошачьим.

Барельеф Богини Сехмет, построен во времена династии Птолемеев, 180-47 годы до н.э. \ Фото: en.wikipedia.org.

Барельеф Богини Сехмет, построен во времена династии Птолемеев, 180-47 годы до н.э. \ Фото: en.wikipedia.org.

Как у каждой кошки, у Бастет была своя тёмная, более жестокая сторона. Богиня могла быстро превратиться в ужасающее существо, наказывающее обидчика самым ужасным образом. Одним из худших способов оскорбить богиню было причинить вред одной из её кошек. К сожалению, один римский посланник, посетивший Египет в 59 году до н.э., не воспринял это всерьёз. Он совершил самое ужасное преступление — убил кошку. Согласно Диодору Сицилийскому, вскоре собралась толпа разъярённых египтян, объединённых страстным желанием отомстить за убитую кошку. Даже фараон не смог спасти несчастного от смертного приговора.

Дары и подношения

Слева направо: Кошка Гайер-Андерсона, 664-332 гг. до н.э. \ Божество с кошачьей головой Бастет.

В то время как несанкционированное убийство кошек было запрещено, тысячи кошачьих были ритуально убиты в одном из многочисленных храмов Бастет. Крупные питомники, расположенные на территории храма, специально разводили животных для использования в качестве подношений. Принесённые в жертву кошки в Древнем Египте затем мумифицировались и хоронились на близлежащих кладбищах, посвящённых богине. Кошачьи кладбища выросли до такого уровня, что при раскопках XIX века было обнаружено бесчисленное множество кошачьих мумий. Многие мумии были тщательно завернуты в декоративные головные уборы. Другие были заключены в специально изготовленные статуи кошек или украшенные саркофаги, как любимая Та-Миу Тутмоса. Эти находки были настолько распространены, что британцы начали экспортировать кошачьи мумии в Англию для использования в качестве удобрения (однажды привезли более ста восьмидесяти тысяч за одну партию).

Животное, похожее на кошку, убивающее змея Апофиса, Фиванская гробница Инхерха, около 1160 года до н.э. \ Фото: artmoneyprovenance.com.

Животное, похожее на кошку, убивающее змея Апофиса, Фиванская гробница Инхерха, около 1160 года до н.э. \ Фото: artmoneyprovenance.com.

Не всех кошек постигла жестокая участь до их мумификации. Мурлык в Древнем Египте также могли хоронить вместе с их людьми. Согласно «Книге мёртвых», владельцы верили, что в загробной жизни они воссоединятся со своими верными защитниками. Другие хоронили своих любимых питомцев на специальных кладбищах для домашних животных, где археологи обнаружили останки хорошо ухоженных кошек, которые часто умирали от старости.

Кошачьи мумии в Британском музее, Лондон, Великобритания.

Геродот описал горе, вызванное потерей любимого домашнего животного. После того как кошка умирала естественной смертью, все домочадцы сбривали брови в знак скорби. В другом сообщении рассказывается о египтянах, оказавшихся в горящем здании, которые спасли своих кошек, прежде чем спаслись сами или попытались потушить огонь.

Наследие

Фрагмент папируса 1150 г. до н.э., изображающий кошку, пасущую стадо гусей, Британский музей, Лондон, Великобритания. \ Фото: google.com.

Фрагмент папируса 1150 г. до н.э., изображающий кошку, пасущую стадо гусей, Британский музей, Лондон, Великобритания. \ Фото: google.com.

Древнеегипетская преданность кошке была настолько велика, что любовь к ним привела к их гибели. В 525 году до н.э. персидский царь Камбис II напал на Египет. Чтобы захватить укреплённый город Пелузий — ключевую позицию в дельте Нила, проницательный правитель решил воспользоваться величайшей слабостью врага. Персы собрали различных животных, в том числе кошек, перед своей боевой линией и нарисовали кошек на своих щитах. Египетские солдаты, боясь причинить вред священным животным (и навлечь на себя гнев Бастет), оказали небольшое сопротивление, позволив персам захватить Пелузий.

Эта увлекательная история, вероятно, всего лишь легенда. Тем не менее, после победы при Пелузии персы захватили весь Египет. В то время как египтяне восстановили свой контроль столетие спустя, их могущество продолжало снижаться. Только с приходом Александра Македонского и основанием Александрии Египет снова стал великой державой.

Футляр для мумии животного, увенчанной кошкой. \ Фото: ultimavoce.it.

Птолемеи правили так же, как фараоны древности, и продолжали следовать древнеегипетским обычаям. Культ Бастет достиг пика популярности при Птолемеях, когда греческие поселенцы присоединились к местным жителям в поклонении священным кошачьим. Даже римляне, оккупировавшие и аннексировавшие Египет в 30 году до н.э., продолжали почитать миниатюрных львов. Только приход христианства и его утверждение в качестве основной религии по всей Римской империи в четвёртом веке нашей эры положили конец древней традиции. Лишённые своего высокого статуса, кошки в Древнем Египте снова стали смиренными домашними животными, защищающими людей от различных вредителей.

Саркофаг для мумии кошки, около 305 года до н.э. \ Фото: wiki2th.com.

В последующие столетия изящные и хитрые кошачьи постепенно завоевали весь мир, достигнув даже бесплодных берегов Антарктиды. Затем они покинули орбиту Земли, отправившись в космос. С появлением современных технологий и высокоскоростной связи кошки захватили контроль над Интернетом, став главными героями бесчисленных мемов, фотографий в Instagram и видеороликов на YouTube, тем самым отдавая дань уважения своим древнеегипетским собратьям.

В продолжение темы о славных мурлыках, читайте также о том, по какой причине был устроен кошачий геноцид в средневековой Европе и чем эта вопиющая история закончилась.

Символ материнства

О плодовитости кошек рассказывать не нужно: эти животные, если дать им волю, рожают часто и много. Так что неудивительно, что у египтян именно кошка стала олицетворением материнства.

Если женщина хотела много детей, она носила ожерелье с изображением кошки и котят. Считалось, что Бастет, богиня с телом женщины и кошачьей головой, пошлёт женщине столько малышей, сколько котят изображено на её ожерелье.

Спасибо за 💗 и подписку на канал «Братья меньшие«! Здесь только самое интересное о диких и домашних животных!

Просим в комментариях не писать оскорбления, негатив, спам, нецензурную брань и т.п. В противном случае ваше сообщение будет удалено. Надеемся на понимание.

Культ Бастет

Бастет (также называемая Баст) была богиней радости, плодородия, музыки и танца. Она была покровительницей беременных женщин и олицетворяла животворящую и исцеляющую силу солнца. Считалось, что Бастет исцеляла больных и помогала созревать урожаю.

Ее изображали в виде кошки или женщины с головой кошки, несущей в одной руке корзину, а в другой — систрум (музыкальный инструмент, похожий на погремушку) или щит. Чтобы завоевать ее расположение, поклонники Бастет дарили ей фигурки кошек. Тысячи мумифицированных кошек были найдены захороненными в специальных гробницах в Бубастисе.

Название этого города, расположенного в юго-восточной части дельты Нила, означает «дом Бастет». Он был известен своим храмом и традиционным фестивалем, проводимым в честь богини.

Влиятельные люди Древнего Египта

Помимо того, что представители аристократии обладали огромной властью, они также были в некотором роде влиятельными людьми, задающими модные тенденции. Древние египтяне старались подражать им во всем, как в еде, так и в одежде и домашних животных.

— Простые люди видели, что их правители и представители высшего класса не только держали кошек в своих покоях, но и одевали их в золотые одеяния и позволяли им есть из своей посуды, — отмечает Скидмор.

Постепенно такая практика распространилась на низшие социальные слои. У большинства людей, конечно, не было таких возможностей, но они все равно делали специальные орнаменты и украшения для своих питомцев.

Культ кошек в Древнем Египте или почему их обожествляли

В древние времена у многих народов были разные языческие представления об устройстве мира, о природных явлениях, о животных. То есть многим явлениям природы, зверям придавалось мистическое значение. В науке считается, что это связано во многом с конкретными условиями жизни и деятельности этих народов.

Одним из древних народов являются египтяне. Их культура в науке во многих отношениях характеризуется как специфическая. Это характеристика дается нередко учеными и верованиям древних египтян. Кошки в древнем Египте были одним из объектов языческих представлений египтян.

Как в Древнем Египте появились кошки

Представители кошачьих, как считают исследователи, сначала обитали в стране в диком состоянии, как и другие животные. Однако постепенно происходил процесс их приручения и одомашнивания. Распространенная порода кошачьих обычно называется дикой африканской кошкой или камышовым котом.

Широко известно, что хозяйство страны в древности во многом было основано на ирригационном земледелии при использовании разливов реки Нил. Поэтому одним из основных продуктов питания населения являлись хлебные лепешки. Поэтому в стране большое внимание уделялось сохранности собранного зерна. Мыши и другие грызуны нередко кушали хранящиеся в домах зерно. Поэтому жители искали способы борьбы с ними.

И вот они заметили, что дикие кошки ловят мышей и поэтому могут помочь с решением задачи борьбы с грызунами. Это наблюдение подтолкнуло египтян к целенаправленному приручению кошек. Например, они специально оставляли около своих домов рыбу, чтобы кошки приходили к их жилищам и оставались там. Постепенно животные привыкли обитать в домах людей и рядом с ними.

кошка священное животное египта

Также одной из проблем в стране были ядовитые змеи, которые периодически заползали в жилища людей. Кошки тоже успешно ловили змей. В результате получалось, что эти животные приносили людям разную пользу. Также они участвовали в охоте на других зверей. Сохранились разные изображения эпохи древнего Египта, где кошки нарисованы вместе с людьми, что показывает их распространенность, положительное отношение к ним.

Проявление кошки в истории Древнего Египта

Кошки в Древнем Египте были двух пород «Камышовый кот» или «Африканская дикая кошка». Именно они были первыми одомашненными питомцами, которые имели своего хозяина. Сам процесс приручения кошачьей породы происходил постепенно.

В те далекие времена именно Египет был известен на весь мир своим урожаем зерна. Мелкие грызуны не редко портили запасы, но было замечено, что кошка Древнего Египта, как и сейчас, является отличным охотником на мышей. Кроме этого, она не редко спасала людей от змей, которых также ловко ловила. Так, чтобы маленький хищник продолжал защищать их дом люди оставляли им вкусную, свежую рыбу. Кошки постепенно привыкли к этому и стали домашними. Это произошло около 2000 года до нашей эры.

Исторически известно, что во времена Нового Царства кошки в Египте изображались на многих предметах, в том числе даже на гробницах фараонов или людей менее известного уровня. Не редко случалось так, что великолепные охотничьи навыки эти животные проявляли во время совместной охоты с хозяином на птиц или во время рыбалки. Существует немало рисунков, где кошка сидит рядом со стулом хозяина, олицетворяя защиту, дружбу.

Еще кое-что интересное: Кошка пророка Мухаммеда

Кошка – одно из священных животных Древнего Египта

Египетская богиня с головой кошки Бастет – одна из самых популярных богинь, которым поклонялись древние египтяне. Она олицетворяла плодородие (женщин и земли), жизнь, домашний очаг. До того, как кошек стали считать и домашними животными Бастет изображали с головой львицы или в образе этого животного. После 2000 года до нашей эры изображения Бастет изменились – ее рисовали с кошачьей головой или в образе грациозной кошки.

У самой Бастет кошки были черного цвета. Кошку также связывали с Пашт (Луна), которая среди египетских богинь являлась темной стороной Бастет. В связи с этим считалось, что именно кошка напрямую связана с Луной.

Культ кошки в Древнем Египте имел яркого представителя – город Бубастиса, где находился храм, посвященный богине Баст. В этом городе также располагалась резиденция Шешонка I. Именно здесь проходили праздничные мероприятия, связанные с культом поклонения богине с кошачьей головой. Позже именно здесь нашли самое крупное захоронение кошачьих мумий.

Всегда рядом

Пушистые хищники присутствуют в гробницах не только в виде изображений. Во многих из них были найдены их мумифицированные останки. Как и во многих других обществах, в том числе и в более поздних, правители Древнего Египта были чем-то вроде «влиятельных лиц», которые определяли модные тенденции — от еды и одежды до домашних животных.

А поскольку многие из них держали кошек в своих комнатах, эта практика была перенесена на более низкие социальные слои. Правящий класс часто одевал своих кошек в золотые одежды и позволял им есть из их собственных сосудов. Более бедные египтяне не могли позволить себе буквально позолотить своих питомцев, но некоторые из них делали для кошек особые украшения.

Достойные уважения

Помимо борьбы с грызунами и рептилиями, египтяне уважали кошек за их скорость и ум. «Богиня Бастет, дочь бога солнца Ра и Исиды, первоначально изображалась как львица, а затем — как домашняя кошка с маленькими котятами. В египетской мифологии она считалась покровительницей семьи.

Кошек часто изображают вокруг женских стульев, что связывает их с плодородием и семьей. Египтяне верили, что их боги могут менять форму и воплощаться в различных животных, включая кошек. Вот почему мумификация кошек стала таким важным ритуалом. Фактически, это была целая индустрия в Древнем Египте, где убийство кошки было запрещено за исключением одного случая — когда дело касалось мумификации.

Изображая кошек в искусстве, моде и дизайне интерьеров, древние египтяне показывали, что эти животные были чем-то вроде символа и ежедневного напоминания о силе богов.

Преданность древних египтян кошкам была огромной.

Почему кошки были священными в Древнем Египте? 9

Согласно Полиэну, персидские солдаты якобы использовали кошек — среди других священных египетских животных — против армии фараона. Картина Поля-Мари Ленуара, 1872 год. © Wikimedia Commons

Величайшее доказательство преданности древних египтян кошкам было замечено в битве при Пелусии (525 г. до н.э.), когда царь Персии Камбиз II завоевал Египет. Говорят, что Камбиз знал о любви древних египтян к кошкам настолько, что решил использовать эту преданность для своей выгоды во время войны. В то время он попросил своих людей собрать как можно больше кошек, а также нарисовать их изображения на своих боевых щитах.

Когда персидская армия начала продвигаться к Пелусию, несколько кошек были брошены в сторону египтян, а других держали на руках персидских солдат. Египтяне настолько не решались вступать в войну (опасаясь травмировать кошек), что они уступили поражение и позволили персам завоевать египетское царство.

Самым увлекательным аспектом всего этого является то, что в древние времена существовало несколько правил защиты кошек. Например, если человек случайно убивает кошку, наказанием может быть смерть. Торговля и вывоз кошек в другие страны также были запрещены.

Кроме того, кошки должны были быть мумифицированы после смерти, и их владельцы должны были регулярно оставлять для них еду. Кошек и их владельцев иногда хоронили вместе, чтобы продемонстрировать глубину их преданности.

Теперь, когда вы знаете, почему египтяне обожали кошек, вы можете относиться к ним с немного большим уважением, когда в следующий раз увидите кошек на улице, как это делали древние цивилизации тысячи лет назад.

Почему в Египте кошка священное животное

На протяжении нескольких веков археологи находят в Египте наскальные рисунки, вазы, статуэтки с изображением кошек. И это уже может быть признаком того, что еще в древности египтяне почитали и уважали этих животных. Кошек в Древнем Египте украшали, воздавали им разные дары и поклонялись им. По мнению ученых и согласно сохранившимся до наших дней документам, кошки занимали особое место в истории народов, заселявщих долину Нила. Именно в Египте кошка была впервые приручена и одомашнена. К кошкам, которые жили во дворцах, фараоны относились ещё более почитаемо. В день, когда кошка умирала, фараоны устраивали семидесятидневный траур. Почему же египтянам полюбились именно кошки? Есть несколько версий.

Самым основным и массовым продуктом питания в Древнем Египте были различные злаковые культуры (ячмень, пшеница). Грызуны были настоящим бедствием для людей. Даже небольшое поголовье мышей могли уничтожить все запасы зерновых у семьи, тем самым эта семья была обречена на голодную смерть. Египтянам нужно было сохранить свой урожай, и кошки могли быть лучшими защитниками. Так же кошки могли быть хорошими охотниками, ловить не только грызунов, но и птиц, которые так же наносили большой урон посевам.

Особенности религии Древнего Египта

в египте кошка

Изначально, до формирования религии с Пантеоном Богов, в Египте существовал Культ животных. Люди преклонялись различным животным и почитали их за мощь и силу. Египтяне просто обожали кошек. Они настолько поклонялись этому животному, что практически сделали их богами. Светящиеся в темноте глаза кошки заставляли испытывать трепетный страх у древних египтян. Способность кошки бесшумно появляться и так же бесшумно исчезать вызывали уважение вперемешку с ужасом, приписывая это к магическим свойствам доступным только Богам. Египтяне восхищались этими мягкими и пушистыми существами. В исторической литературе есть свидетельства, что когда римский повозчик, случайно переехал священное животное, то был сразу же убит налетевшей на него разъяренной толпой. Если кошка в Египте была кем-то убита, то это считалось страшным преступлением и каралось смертной казнью. Так же, под страхом смерти, был запрещен вывоз кошек из страны.

Именно в Египте кошка одаривалась разными подарками. Тому есть много примеров: бога Ра изображали как рыжего кота. Повелительница домашнего очага, женской красоты и плодородия богиня Бастет (Баст) изображалась в виде женщины с лицом кошки. В честь этой богини-кошки строились храмы и проводились ежегодные праздники, а жрецы приносили жертвы как богине Бастет, так и жившим при храмах кошкам. Кошку любили за ее чистоплотность и безмерную заботу о своем потомстве. И эти свойства так же приписывали богине Бастет.

Если в доме вдруг случался пожар – люди бросались в огонь, чтобы убедиться, что там не осталось кошек. Умершие кошки мумифицировались и хоронились с особыми почестями, а семья сбривала себе брови в знак скорби. Культ Бастет был официально запрещён фараонским указом в 390 году н.э. Таким образом, религиозный интерес к кошкам в Египте стал сходить на нет, и хотя они остались в качестве домашних животных, они больше не были объектами преклонения в храмах.

Почему в Египте почитали кошек

В подобном обожествлении проявилось восхищение египтян чистоплотностью кошки, её заботой о котятах. Кроме того, загадочный ночной образ жизни, светящиеся во мраке глаза и невероятная способность мгновенно и бесшумно исчезать и появляться, неслышно ступая мягкими лапками. Всё это вызывало удивление, смешанное со страхом. Возможно, кошка завоевала уважение и своим свободолюбивым характером и независимостью. Она хоть и живёт рядом с человеком, но в то же время гуляет сама по себе и вхожа в иной, потусторонний мир.

храмовая кошка

Храмовые кошки жили припеваючи, питаясь самой лучшей пищей. Специально для них в прудах разводили рыбу, а приставленные рабы денно и нощно стерегли и ухаживали за хвостатыми богинями. Им служили свои жрецы, поклонялись многочисленные почитатели. Присматривать за кошкой считалось делом почётным и особо уважаемым. Жрецы Баст внимательно следили за каждым движением храмовой кошки, чтобы истолковать знаки, которые таким образом подаёт через своё земное воплощение богиня.

Почти в каждой семье простых египтян была дома кошка. За ней ухаживали, как за самым дорогим существом. Если, не допустите Боги, в доме начинался пожар, кошек выносили из огня в первую очередь, раньше, чем детей. Если кошка умирала, то ее похороны проходили с большими почестями. Члены семьи, скорбя о ее утрате, надевали траурные одежды, пели погребальные песни и брили головы и брови в знак траура. Умерших кошек оборачивали льняной тканью, умащивали благовонными маслами и мумифицировали, используя бальзам. Только тогда, согласно верованиям душа семейной любимицы могла возродиться в новом теле после смерти. Чтобы кошка хорошо себя чувствовала в загробном мире, к ней клали игрушки, любимые ею при жизни, и даже мумии мышек.

Культ кошек в древнем Египте

Кошки богачей заворачивались в тканное льняное полотно с узорами и священными текстами, на голову накладывалась золотая маска. Мумии помещались в деревянные или известняковые саркофаги, иногда украшенные золотом. Даже котят хоронили в маленьких бронзовых ящичках.

В результате археологических раскопок, проводившихся недалеко от Бубастиса в 1980 году, было обнаружено кладбище, своеобразный кошачий Город Мертвых, на котором покоились сотни тысяч кошек. Большинство из них были погребены в богато украшенных саркофагах. Всего археологами было обнаружено около трёхсот тысяч мумий кошек, относящихся к правлению второй–четвёртой династии (третье тысячелетию до н. э). Закон был также на стороне этого священного животного. За убийство кошки, даже непредумышленное, грозило суровое наказание вплоть до смертной казни.

Поклонение кошке однажды подвело египтян. Согласно историку Птолемею, в 525 г. до н. э. кошки решающим образом повлияли на исход осады пограничного города Пелузия войсками персидского царя Камбиза II. Персы не умели штурмовать укрепленные города и были вынуждены остановиться у стен города. Однако персидский царь Камбиз прекрасно знал о том, какое влияние на египтян оказывает кошка. Был отдан приказ найти в округе кошек и привязать их к щитам впереди идущих воинов так, чтобы они хорошо были видны (по другой версии, кошки были просто нарисованы солдатами на своих щитах). Когда армия персов двинулась вперед, защищенная щитами с привязанными кошками, фараон не осмелился обратить стрелы и копья во врагов, боясь убить кошек. Возникло замешательство и сумятица. Бой был проигран. Тем не менее, кошки в Египте не утратили своего положения бога до завоевания страны греками, а чуть позднее и римлянам.

Что интересно. Распространению кошек за пределы страны препятствовали сами египтяне. Вывозить кошку из Древнего Египта строжайше запрещалось. Это означало похитить собственность фараона и было тягчайшим преступлением. Чем оно каралось, думаю, говорить не стоит. Когда египтяне ходили в походы или снаряжали торговые караваны и в других землях находили домашних кошек, они покупали или выкрадывали их, чтобы вернуть тех обратно в Египет, которому, по их мнению, те принадлежали.

Образ жизни

В храме Баст находилось очень много кошек, которым обеспечивали наилучшие условия для жизни. К этим священным животным приставлялись слуги, в почетную обязанность которых входило кормление и всяческая забота о них. В рацион входили молоко и хлеб, а также специально выращиваемая рыба с отсутствующей чешуей.

В поведении этих животных жрецы видели знаки богини Бастет и всячески пытались их расшифровать.

В Древнем Египте считалось, что проживающая в доме кошка приносит ему благодать. Поэтому почти во всех семьях египтян жили коты, которым обеспечивали наилучший уход. При возгорании дома спасение этих животных было первоочередным делом, даже родных детей спасали позже.

Символ состоятельности

Кошка в доме египтянина была символом состоятельности. Держать ее могли только те, у кого были средства для достойного содержания животного. А бедные люди довольствовались лишь фигурками, изображающими кошку.

Жители Египта считали кошек своей собственностью, и вывозить их за пределы государства запрещалось. Однако финикийским торговцам все же удалось распространить моду на этих питомцев по миру. Некоторые правители и влиятельные люди других стран держали их у себя в качестве талисмана.

Для современности сохранилось большое количество памятников быта древних египтян. Кошки представлены на них в виде статуэток, амулетов, гравировок и т. д. На стенах гробниц кошки часто изображались под стулом сидящей женщины. Это означало, что и в следующей жизни она должна приносить потомство.

Здоровье

Здоровье египетских кошек значительно улучшилось в ходе селекционных работ. В каждом новом помете все реже встречаются серьезные заболевания. Однако, ряд наследственных кошачьих болячек все еще отмечается заводчиками.

  1. Кардиомиопатия. Сердечная патология, характеризующаяся утолщением мышечного слоя сердца. Проявляется в виде сбитого тяжелого дыхания после небольшой пробежки или игры. Питомец начинает терять аппетит и становится вялым. Вытягивает шею без причины.
  2. Астма. Дыхательная система египетских мау все еще уязвима. Животное следует беречь от табачного дыма, пыли, бытовой химии и любых других резких запахов.
  3. Аллергия. Красные пятна на теле питомца вполне могут означать нездоровую реакцию на смену корма или другой раздражитель.
  4. Лейкодистрофия. Нарушение обмена веществ. Наследственное заболевание, диагностируется у котят в семинедельном возрасте.

Смотрите еще: Калифорнийская сияющая кошка

Египетская мау

Своевременная помощь ветеринара поможет сохранить питомцу жизнь. Поэтому при первых признаках нездорового поведения животного следует обратиться к специалисту.

Правильный уход, внимательное отношение хозяина к состоянию здоровья пятнистого любимца будут способствовать долгой и счастливой жизни мау. Около тринадцати — пятнадцати лет.

Прививки

Для поддержания иммунитета и укрепления здоровья кошек необходимо прививать. Начинается вакцинация в раннем возрасте. В шесть — восемь недель ставятся первые прививки. Вводятся инъекции против панлейкопении, калицивироза, герпесвирусной инфекции. Через месяц происходит ревакцинация. Следующая прививка ставится через шесть месяцев.

Египетская мау

Дальнейшая вакцинация взрослых особей мау происходит ежегодно. Один раз в год. Согласно графику, утвержденному ветеринаром.

За десять дней до вакцинации животное дегельминтизируют.